Ukraine: Immediate termination of MSF medical activities in Donetsk will have life-threatening consequences for thousands of people

Также доступно русская версия

On 19 October, Médecins Sans Frontières (MSF) received written notification from the Humanitarian Committee that its accreditation in the self-proclaimed Donetsk People’s Republic had been withdrawn and to immediately stop activities. The organisation was not provided with a reason for this decision. MSF has up until now coordinated all its activities with the authorities and is willing to continue this collaboration for the sake of the health of thousands of vulnerable citizens of DPR.

“We are extremely concerned by this move, which will deprive thousands of people of life-saving medical assistance,” says Bart Janssens, MSF Director of operations. “This decision will have life-threatening consequences for the patients MSF is now leaving behind. We are urging the DPR Humanitarian Committee to reconsider the decision without delay in order that we can resume providing much-needed healthcare.” 

Since the beginning of the conflict in May 2014, MSF has donated medication and material to 170 medical facilities to treat war-wounded and patients with chronic diseases. MSF has also conducted more than 85,000 consultations together with the local healthcare authorities through 40 mobile clinics since March 2015, providing healthcare to people living in places from where doctors and nurses have fled or where pharmacies are empty. 

“We are almost the only organisation providing treatment for tuberculosis in prisons, insulin for diabetic patients and haemodialysis products to treat kidney failure,” continued Janssens. “With the termination of our activities from one day to the next, thousands of patients suffering from chronic potentially fatal diseases will be now left with little or no assistance.”

MSF is currently providing 77 percent of the insulin needed for patients aged over 18 with diabetes in the area under DPR control. Teams also supply 90 percent of the products necessary to conduct haemodialysis treatment, vital for patients suffering from kidney failure. “Without the steady supply of these life-saving treatments, severe health complications can occur. There are very few back-up options for these people now that MSF has stopped its activities. We are deeply saddened that so many patients will be left behind,” says Janssens.  

Some 150 patients in the penitentiary system who live with drug-resistant tuberculosis will now no longer have access to the treatment that MSF has been providing since 2011. “There is a huge risk that the health of these patients will deteriorate soon.  Any interruption of treatment of patients with drug resistant TB is known to reduce dramatically the prospects of cure, even if they restart treatment later,” adds Janssens. “Prisons in Ukraine are known to have very high numbers of drug resistant TB, and if these treatments are interrupted, this will lead to a major risk to public health.” 

Today, MSF urgently requests the Humanitarian Committee to reconsider the withdrawal of the organisation’s accreditation in order that it can resume life-saving medical activities. “As a medical organisation we ethically cannot accept being forced to abandon our patients. The decision must be reviewed so crucial healthcare can be once more provided to those in need,” concludes Janssens.


MSF has been working in eastern Ukraine since 2011 and has been providing medical-humanitarian aid through mobile clinics and donations to health care facilities on both sides of the conflict since May 2014. MSF relies only on private donations for its work in Ukraine and does not accept funding from any government.

 

Russian version:

УКРАИНА: Внезапное прекращение медицинской деятельности  «Врачей без границ» в Донецке для тысяч людей  будет иметь угрожающие жизни последствия

19 октября «Врачи без границ»/Médecins Sans Frontières (MSF)  получила письменное уведомление от Межведомственного комитета по вопросам аккредитации гуманитарных миссий о том, что аккредитация MSF в самопровозглашенной Донецкой Народной Республике была прекращена и им в срочном порядке необходимо прекратить свою деятельность. Причины такого решения организации представлены не были. До настоящего момента MSF  координировала всю свою деятельность с властями и готова продолжать это сотрудничество ради сохранения здоровья тысяч уязвимых граждан ДНР.

«Мы поражены этим шагом, который лишит тысячи людей жизненно необходимой медицинской помощи», - говорит Барт Янсенс, операционный директор MSF. «Данное решение будет иметь угрожающие последствия для пациентов MSF, которые остаются лишенными помощи. Мы настоятельно требуем от Гуманитарного Комитета ДНР незамедлительно пересмотреть свое решение, чтобы мы могли возобновить предоставление такой необходимой медицинской помощи.»

С начала конфликта в мае 2014 года MSF безвозмездно предоставила медикаменты и материалы для лечения раненых и пациентов с хроническими заболеваниями 170 медицинским учреждениям. Также, начиная с мая 2015 года сотрудники MSF провели более 85 000 консультаций совместно с местными органами здравоохранения на базе 40 мобильных клиник, оказывая помощь людям в населенных пунктах, откуда бежали врачи и медсестры и где аптеки пусты.

«Мы практически единственная организация, оказывающая противотуберкулезную помощь в тюрьмах, предоставляющая инсулин больным диабетом и материалы для гемодиализа для лечения почечной недостаточности», - продолжает г-н Янсен. «С прекращением нашей деятельности не сегодня-завтра тысячи пациентов, страдающие хроническими, потенциально смертельными заболеваниями, будут почти или полностью лишены помощи.»

В настоящее время MSF поставляет 77 процентов инсулина, необходимого пациентам с диабетом старше 18 лет на территории, подконтрольной ДНР. Наши команды поставляют 90 процентов продуктов, необходимых для проведения гемодиализа – процедуры, жизненно необходимой пациентам с почечной недостаточностью. «Без постоянных поставок этих жизненно необходимых лечебных средств у пациентов могут наступить тяжелейшие осложнения. Теперь, когда MSF прекратит свою деятельность, запасных вариантов для этих людей почти нет. Мы глубоко опечалены тем, что так много пациентов останутся без необходимой помощи», - говорит Барт Янсенс.  

Около 150 пациентов с лекарственно-устойчивым туберкулезом в пенитенциарной системе теперь окажутся лишены лечения, которое MSF предоставляла начиная с 2011 года. «Очень высок риск, что состояние здоровья этих пациентов вскоре ухудшится, любой перерыв в лечении больных туберкулезом с множественной лекарственной устойчивостью, как известно, значительно снижает шансы на излечение, даже если они возобновят лечение позднее, если им повезет и такое лечение будет им предоставлено», - добавляет г-н Янсенс. «Как известно, в украинских тюрьмах очень высока заболеваемость лекарственно-устойчивым туберкулезом, и если это лечение будет прекращено, это приведет к серьезной угрозе для общественного здравоохранения».

Сегодня MSF требует от Межведомственного комитета по вопросам аккредитации гуманитарных миссий незамедлительно пересмотреть отзыв аккредитации организации, чтобы MSF могла возобновить жизненно необходимую  медицинскую деятельность. «Как  для медицинской организации для нас этически неприемлемо быть вынужденными бросить наших пациентов. Это решение должно быть пересмотрено, чтобы оказание необходимой медицинской помощи нуждающимся в ней людям было возобновлено», - заключает Янсенс.


MSF работает на востоке Украины с 2011 года и оказывает медицинскую гуманитарную помощь на базе мобильных клиник и в виде пожертвований медучреждениям по обе стороны конфликта с мая 2014 года. «Врачи без границ» (международное название Médecins Sans Frontières, сокращенно - MSF) - это международная неправительственная гуманитарная организация, призванная оказывать бесплатную гуманитарную и медицинскую помощь жертвам конфликтов, природных катастроф, эпидемий или людям, исключенным из системы здравоохранения. MSF была основана в 1971 году и оказывает помощь в  более чем 60 странах. MSF не поддерживает ни одну из сторон в любом конфликте, не зависит от каких-либо политических, военных или корпоративных программ и оказывает медицинскую помощь людям исключительно на основе потребностей, независимо от пола, расы, религиозных или политических убеждений. MSF в Украине полагается на пожертвования частных лиц и не финансируется правительственными организациями.